Entrevistamos a Miquel Menéndez, nuestro profesor de WCS

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Miquel Menéndez West Coast Swing BarnaWestiesTres veces campeón del mundo en Line Dance, bailarín, competidor, juez, profesor y coreógrafo. Es nuestro embajador español en el mundo de West Coast Swing y es nuestro orgullo por haber conseguido numerosos premios en competiciones internacionales. Es uno de los impulsores del West en España y tenemos la suerte de poder recibir clases de él regularmente.

¡Os presentamos a Miquel Menéndez! 

 

Three times Line Dance World Champion, dancer, competitor, judge, instructor and choreograph. He is the Spanish ambassador in the world of West Coast Swing and we are our so proud of him for achieving numerous prizes on international championships. He is one of the promoters of West in Spain and we are lucky for receiving classes from him on regular basis.

Let us introduce Miquel Menéndez!

 

Hola Miquel, cuéntanos, cómo descubriste el  WCS?
Hi Miquel, tell us, how did you discover WCS?

Como ya habéis mencionado, vengo del Country y del Line Dance y es así como descubrí el WCS. El West Coast Swing es uno de los ocho ritmos o bailes que bailamos dentro del baile en pareja Country. Pero mi primera tentativa de WCS la tuve de la mano de Barry Durand en una de sus visitas a España.

As you mentioned, I come from the Country and Line Dance scene and that´s how I discovered WCS. West Coast Swing is one of the eight rhythms we dance in Country couple dancing. But my first approach to WCS was thanks to Barry Durand in one of his visits to Spain.

 

Sabemos que tus raíces son el Country y Line Dance, cuántos años llevas bailando y qué estilos?
We know your roots are Country and Line Dance. For how long have you danced and which styles?

Bailo Line dance y Country desde hace ya 13 años. Empecé en mi pueblo (Perafort) como todo el mundo, como un simple hobby. Es una actividad que realizábamos mis padres y yo. Nos lo pasábamos genial! Los estilos que más domino son los bailes como el WCS, el Vals, el Nightclub, en definitiva todos los bailes más “tranquilos”.

I do Line Dance and Country for 13 years now. I started in my small town (Perafort) like everyone else, like a hobby. It was an activity that my parents and I did together. We were having so much fun!! The styles I consider myself good at are WCS, Waltz, and Nightclub, basically the smoother and relaxed ones.

  

Viajas mucho por el mundo, prácticamente todos los fines de semana. Explícanos la experiencia de un profesor internacional.
You are travelling a lot worldwide, basically every weekend. How is the experience of an international instructor?

Miquel Menéndez Line DanceViajo la mayoría del tiempo por Europa y alguna vez cruzo el océano. Suelo ir a más eventos de Line Dance que de WCS por el momento. Mi trabajo consiste en juzgar, dar clases, competir en mi división, competir con mis alumnas, en definitiva, todo el fin de semana bailando. Pero una de las mejores experiencias es conocer gente de diferentes países y bailar con estas personas. Evidentemente recibo clases! Una persona no deja de aprender cada día, si no aprendiéramos, estaríamos estancados y no podríamos avanzar. Una de las partes más complicadas, y creo que nunca dejará de serlo, es mantener la humildad y ser uno más del grupo. Me gusta considerarme uno más y hablar con todo el mundo y bailar con todo el mundo. Lo demás para mí es secundario.

I travel most of the time within Europe and sometimes I cross the ocean. I tend to go more to Line Dance events than WCS events for the moment. My job consists in judging, give classes, compete in my division, and compete with my students, basically, dancing all weekend long. But one of the best experiences is to meet people from different countries and dance with all of them. Of course I receive classes and lessons! We learn something new every day so if we didn´t learn, we would get stuck and we would not advance to the next level. One of the most difficult parts, and I think it won’t be any easier with the time, is to stay humble and be one more of the group. I like to consider myself one more in this world and dance with everyone. The rest for me is secondary.

  

Cuál es tu metodología de enseñanza en WCS?
What is your teaching methodology in WCS?

Me gusta enseñar WCS con una figura básica y a partir de ahí evolucionar hasta entender el concepto que estoy tratando de explicar. Por ejemplo… si estamos explicando un Whip, hay muchas maneras de explicarlo y de realizarlo. Una vez lo tenemos aprendido, vamos a ver cómo podemos evolucionarlo para que nuestro baile sea mucho más rico en variedad. Como líder me cuesta mucho más hacer de follower pero es una cosa que quiero aprender más y más ya que pienso que para ser un buen bailarín de cualquier baile en pareja, tienes que entender tu rol, pero también entender el rol de tu pareja.

I like to teach WCS with a basic pattern and from there, I try to evolve it to the point where we understand the concept I’m trying to explain. For example… if we take the Whip, there are lots of ways of explaining it and doing it. Once we have learned it, let’s see how we can evolve it to make our dance much richer in terms of variety. As a leader I find hard to be a follower but it is a thing that I want to learn more and more because I think that to be a good dancer in any couple dance, you need to understand your role, but also understand the role of your partner.

  

Eres campeón del mundo en Line Dance, pero con el WCS tenías que volver a los básicos. Cómo lo has vivido y qué recomendarías a otros bailarines con experiencia?
You are a Line Dance Champion, but you had to start from the basics of WCS. How did you feel and what would you recommend to other experienced dancers?

Esta pregunta me encanta!!!! Mi primer evento de WCS fue en Estocolmo en Agosto de 2014, y en ese evento me apunté a las clases de principiantes para ver como lo enseñaban. Quería ver que había de diferente respecto al WCS que yo había practicado. Me abrió los ojos!!! Frustración ninguna!!! Al contrario! Fue tanta la sensación de aprender lo mismo de una manera diferente (aun siendo el mismo básico). El West Coast Swing es un baile en pareja donde la conexión es muy importante pero sobretodo lo es conversar uno con otro. La libertad que tiene el WCS no es comparable a otros bailes como la Salsa por ejemplo. Y la actitud tiene que ser la misma que cuando aprendes una cosa nueva, ilusión y tener ganas de aprender todo lo necesario para ser un buen bailarín.

Miquel Menéndez West Coast Swing BarnaWesties

I love this question!!! My very first WCS event was in Stockholm in August 2014, and there I attended the beginner workshops to see how they were teaching it. I wanted to see what were the differences between the WCS that they teach now and the one I once practised. They opened my eyes!!! Not even a bit of frustration!! The feeling was to learn the same in a different way (being the same basic). West Coast Swing is a couple dance where the connection is really important but above that the conversation between dance partners is really important too. The freedom you have in WCS is not comparable with other dances like Salsa for example. The attitude that one has to have for this dance is willing to learn all the necessary things to be a good dancer.

  

Qué profesores de WCS son tus referencias y por qué los recomendarías?
Which WCS instructors do you prefer and why would you recommend them?

Soy un gran fan del Blues, con lo cual me gustan profesores que aun tengan el WCS de la vieja escuela como Mario Robau o Robert Royston. Estos dos reyes son en los cuales los profesores de ahora se han fijado para llegar donde han llegado. Pero claro! Como he dicho antes, uno no deja de aprender y estancarse en el pasado tampoco es bueno, con lo cual también me gustan los profesores que te enseñan musicalidad y como adaptar tu baile a diferentes estilos de canciones como Jordan Frisbee y Tatiana Mollmann o también Kyle Redd y Sarah Vann Drake o Gary McIntyre.

I’m a great fan of Blues, so I like teachers that still have that old school WCS in their dancing like Mario Robau or Robert Royston. These two kings are the ones the teachers of today were looking up to get where they are now. But of course, like I said before, a person cannot stop learning and get stuck in the past, so I also do like teachers who can teach great musicality and how to adapt your dancing to a certain style of song like Jordan Frisbee and Tatiana Mollmann, Kyle Redd and Sarah Vann Drake or Gary McIntyre.

  

Has llegado al nivel Avanzado en el WCS en menos de 1 año. Es algo realmente increíble. Cuéntanos, cómo se consigue este éxito y qué objetivos te has marcado en el West a partir de ahora?
You have achieved Advanced level in WCS in less than a year. This is really incredible. How can one achieve this success and what are your goals in WCS from now on?

Miquel Menéndez West Coast Swing BarnaWestiesHe tenido un poco de suerte también. La suerte siempre influye en todo lo que hacemos, aunque sea mínimamente. Los resultados los he obtenido gracias a corregir ciertos aspectos de mi baile que no funcionaban. Hablando con gente que sabe más, aprendes donde tienes que mejorar. Mi visión de cara al futuro es simplemente mejorar y que los resultados enseñen esa progresión que estoy buscando y que la gente la vea sin perder mi esencia, mi persona.

I’ve been lucky too. Luck influences everything we do, even if it’s just a bit. I achieved results thanks to changing certain aspects of my dancing that were not working. Talking with more experienced people you learn where you have to improve. My future is just planned as a progression. I want to improve and my results should show that progression I’m looking for and people should see it too without losing my essence, my personality.

  

Por último, y más importante: que significa para ti el WCS? Por qué recomendarías empezar a quien no lo ha probado y seguir a quien está aprendiendo?
Finally the most important: what does WCS mean for you? Why would you recommend it to someone who has never tried it, and to continue to someone who is learning it?

El West Coast Swing me da libertad y da libertad a mi pareja para crear una conversación a través del baile. El West Coast Swing es uno de los bailes más completos a nivel social, técnico y de conexión. Quien lo pruebe, se quedará enganchado!

West Coast Swing gives me freedom and to my partner to create a conversation through the dance. West Coast Swing is one of the most complete dance in terms of socializing, technique and connection. Whoever tries it, will get addicted to it!

 

Miquel Menéndez West Coast Swing BarnaWesties

 

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